Die Wüste ist eine Landschaftsform, in der es wenig bis gar keine Pflanzen gibt. Aber welche Wüstenarten gibt es eigentlich? Und wo findest du die Wüsten der Erde? Das erklären wir dir hier. Schau dir auch gleich unser Video dazu an!

Was sind Wüsten?

Wüsten sind Gebiete auf der Erde, die wenig bis keine Vegetation haben. Das liegt daran, dass es sehr wenig regnet und entweder sehr heiß oder sehr kalt ist. Dadurch entstehen dann entweder Trocken- und Hitzewüsten oder Kälte- und Eiswüsten .

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Wüsten

Für die Ausbreitung der Trockenwüsten sind besonders wir Menschen verantwortlich. Denn durch Überweidung oder Entwaldung tragen wir zur sogenannten Desertifikation bei.

Wüsten bedecken bereits ein Fünftel aller Landflächen unserer Erde. Während die Eiswüsten weiter zurückgehen, breiten sich die Trockenwüsten hingegen immer weiter aus. 

Definition Wüste

Eine Wüste ist ein sehr trockenes, entweder vegetationsarmes oder vegetationsloses Gebiet der Erde. Es werden Trocken- und Kältewüsten unterschieden, also sehr heiße und sehr kalte Wüsten.

Wüstenarten

Schauen wir uns als erstes an, wie du die verschiedenen Wüsten einteilen kannst. Zunächst gibt es zwei große Arten von Wüsten: 

  • Trocken-/Hitzewüsten: Dort ist es trocken und heiß. Denn die Wüsten entstehen durch Wassermangel. Du findest sie vor allem in den Tropen. Beispiel: Sahara
  • Kälte-/Eiswüsten: Hier ist es sehr kalt, weshalb wenige Pflanzen und Tiere überleben. Sie befinden sich vor allem im Bereich der Pole. Beispiel: Antarktis
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Trockenwüsten und Eiswüsten

Noch genauer kannst du Wüsten entweder nach ihrer Oberflächenstruktur oder der Lage und somit der Art ihrer Entstehung unterteilen. Den meisten Wüsten kannst du dabei mehrere Bezeichnungen zuordnen. Zum Beispiel ist die Taklamakan-Wüste sowohl eine Kontinental- als auch eine Sandwüste, sie liegt also inmitten einer Landmasse und besteht hauptsächlich aus Sand.

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Wüstenarten nach Bodenbeschaffenheit

Unterteilst du die verschiedenen Wüsten der Erde nach ihrer Oberflächenstruktur, also den Eigenschaften des Bodens, kannst du folgende Wüstenarten unterscheiden:

  • Sandwüsten
  • Kieswüsten
  • Steinwüsten
  • Salzwüsten
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Wüstenarten (Bodenbeschaffenheit)

Sandwüste

Sandwüsten bestehen hauptsächlich aus Quarzsand. Oft kommen hier auch in Form von hohen Dünen vor. Die größten Sandwüsten sind die arabische Wüste Rub al-Chali und die asiatische Taklamakan-Wüste, aber auch Teile der Sahara lassen sich den Sandwüsten zuordnen.

Kieswüste

Kieswüsten entstehen durch die Ablagerung von Kieselsteinen. Das kann bei der Abtragung von Stein- oder Felswüsten passieren. Du findest die Kieswüste zum Beispiel in Teilen der Sahara. Dort wird sie Serir genannt.

Stein- oder Felswüste

Unter einer Steinwüste verstehst du die großflächige Ansammlung von Felsen und Steinen. Meistens handelt es sich dabei um Hochland, das mit lockerem Gestein (Geröll) bedeckt ist. In solchen Stein- und Felswüsten ist es tagsüber warm, während es nachts sehr kalt wird. Durch die Temperaturunterschiede zerspringen die großen Felsen in kleinere Bruchstücke. Einige Teile der Sahara sind Steinwüsten.

Salzwüste

Salzwüsten sind trockene Gebiete, die von einer dicken Salzschicht überzogen sind. Sie entstehen, wenn salzhaltige Ablagerungen aus den Bergen in eine Senke gelangen, aus der die nicht abfließen können. Wenn das Wasser dort schließlich verdunstet ist, bleibt nur eine dicke Salzkruste zurück. Zu den Salzwüsten gehören zum Beispiel Wüsten im Iran oder Zentralasien.

Wüstenarten nach Lage

Wenn du dir anschaust, wo sich eine Wüste befindet und warum sie entstanden ist, kannst du folgende Wüstenarten Unterscheiden:

  • Wendekreiswüsten
  • Küstenwüsten
  • Kontinentalwüsten
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Wüstenarten (Lage)

Wendekreiswüste

Wendekreiswüsten (auch Passatwüsten oder subtropische Wüsten) liegen in den Bereichen der Wendekreise. Das sind die Breitengrade der Erde, an denen die Sonne maximal ankommt, bevor sie im Sommer und im Winter ihre Richtung wieder ändert. 

Wendekreiswüsten entstehen so: 

  1. Am Äquator erwärmt die Sonneneinstrahlung die Luft am stärksten. Außerdem sorgt die Sonne dafür, dass viel Wasser verdunstet.
  2. Die warme, feuchte Luft steigt auf und kühlt sich währenddessen ab. Dadurch kondensiert das Wasser, Wolken bilden sich und es regnet.
  3. Die nun trockene Luft steigt weiter auf und bewegt sich dann in Richtung südlichem und nördlichem Wendekreis.
  4. Dort sinkt die Luft wieder ab, wobei sich die Wolken wieder auflösen. Das führt dazu, dass es nicht regnet und trockene, heiße Wüstengebiete, wie die Sahara oder die Kalahari, entstehen.

Küstenwüste

Küstenwüsten sind Wüsten, die sich an den Westküsten der Kontinente bilden. Bekannte Beispiele dafür sind die Atacama-Wüste in Südamerika oder die Wüste Namib in Südwestafrika. 

Die Küstenwüsten entstehen folgendermaßen:

  1. An den Küsten, an denen Wüsten entstehen, ist das Meer durch polare Meeresströmungen besonders kalt. Daher kühlt sich auch die Luft, die sich direkt über der Wasserschicht befindet ab.
  2. Die warmen Luftmassen vom Land lagern sich dann über die kalte Meeresluft. Das verhindert, dass die Luft aufsteigen kann und sich Wolken bilden.
  3. Das führt dazu, dass es in diesen Küstengebieten nicht regnen kann und sehr trocken wird.

Kontinental- oder Binnenwüste

Kontinentalwüsten, wie die Wüste Gobi, liegen in der Mitte von Kontinenten. Sie sind also weit vom Meer entfernt und oft sogar von Bergen umgeben. Dadurch lässt sich auch ihre Entstehung begründen. Denn die Luft verliert bereits ihre Feuchtigkeit, bevor sie in den Gebieten ankommt.

Wenn eine Wüste durch ein Gebirge vor Regen geschützt wird, kannst du sie auch Regenschattenwüste nennen. 

Wüsten der Erde

Wüstengebiete findest du auf allen Kontinenten der Erde. Die größte Wüste der Welt ist die Antarktis, eine Kältewüste. Bei den Trockenwüsten ist es die afrikanische Wüste Sahara

Auf unserer Karte kannst du die großen Wüsten der Erde erkennen:

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Wüsten der Erde (Weltkarte)

Eine Übersicht der bekanntesten und größten Wüsten der Erde kannst du in der Tabelle finden:

Wüste Größe [km2] Kontinent Wüstenart
Antarktis 13.200.000 Antarktika Eiswüste
Sahara 8.700.000 Afrika Wendekreiswüste, Fels-, Kies-, Sandwüste
Gobi 2.300.000 Asien Kontinentalwüste
Kalahari 900.000 Afrika Wendekreiswüste
Taklamakan 330.000 Asien Sandwüste / Binnenwüste
Sonora-Wüste 320.000 Nordamerika Küstenwüste
Mojave-Wüste 124.000 Nordamerika Regenschattenwüste
Atacama-Wüste 104.741 Südamerika Küstenwüste
Namib 81.000 Afrika Küstenwüste

Ökosystem Wüste

Das Ökosystem Wüste ist von Umweltbedingungen, wie Wassermangel und extreme Temperaturen, also Hitze oder Kälte, geprägt. 

Daher findest du eher wenige Pflanzen in der Wüste. Einige Tiere haben sich jedoch angepasst. Dazu gehören zum Beispiel Schlangen, Skorpione, Gazellen oder Kamele.

Wie entsteht eine Wüste?

Die Entstehung neuer Wüsten nennst du Desertifikation. Sie wird vor allem durch den Menschen verursacht. Faktoren, die dazu führen, dass sich eine Wüste ausbreitet, sind unter anderem Überweidung, Abholzung von Wäldern oder die Übernutzung durch Ackerbau. 

Es gibt aber auch natürliche Ursachen für die Bildung von Wüsten, nämlich Dürren.

Schau dir als nächstes unser Video zur Desertifikation an und finde heraus, wie genau eine Wüste genau entsteht und welche drastischen Folgen das für die Umwelt und uns Menschen haben kann!

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Ökologie
Vegetationszonen
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